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Las lámparas de Wood se utilizan a veces como prueba de detección de dermatofitosis, la fluorescencia característica se debe a los metabolitos del triptófano producido por el hongo.

Estos metabolitos se producen sólo por hongos que han invadido el pelo en crecimiento activo. Muchos factores influyen en la fluorescencia, como el uso de medicamentos como el yodo lo destruye, bacterias como Pseudomonas aeruginosa pueden emitir fluorescencia, pero no con el color verde manzana de un cabello infectado por dermatofitos.